Rencontre :: Bert Stephani

Bert Stephani ITW K-pture blog

Bert Stephani, Fuji X-photographer

English version

Aujourd’hui, j’ai l’honneur et le plaisir d’accueillir Bert Stephani, un photographe belge connu pour utiliser des appareils Fujifilm X de manière professionnelle. L’interview a été réalisée en anglais et traduite en français par mes soins (indulgence). L’interview originale (En) se trouve après la traduction. Enjoy!

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- Qui es-tu ?

Je m’appelle Bert Stephani, je suis un photographe belge de 38 ans, marié à une belle femme et heureux papa de trois enfants.

- Quel genre de photographe es-tu ?

La plus grande partie de mon travail est focalisée sur ​​les gens. Portraits et reportages sont ma principale source de revenus. Mon but est de raconter des histoires et de transmettre des émotions d’une manière créative. J’aime les photos un peu brutes, tout comme la vie elle-même. Je ne fais pas de distinction entre les clients privés, les entreprises, les travaux commerciaux ou éditoriaux. Chaque semaine est différente, et j’aime ma vie de cette façon. De cette manière, je peux rester concentré. J’apprécie vraiment les défis, les nouvelles amitiés et les expériences qui viennent avec mon travail.
En plus de prendre des photos, j’aide d’autres personnes à prendre de meilleures photos avec des ateliers, des conférences et des formations en ligne.

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- Tu as choisi de travailler avec des appareils Fujifilm X et des objectifs Fujinon. Peux-tu expliquer pourquoi ? (Beaucoup de photographes voudraient en faire autant mais ont peur de sauter le pas).

Je dois avouer que c’était une décision difficile à prendre de vendre tout mon équipement reflex et de dépendre des seuls appareils Fujifilm X. J’ai sauté le pas en 2012 quand les appreils Fujifilm X étaient encore lents et connaissaient pas mal de bugs. Le choix des objectifs était assez limité à l’époque aussi. Mais j’ai pensé que je pourrais toujours louer un appareil reflex si j’en avais besoin d’un ou même de revenir à des reflex numériques si mon pari n’avait pas fonctionné. Je peux dire que durant les 18 derniers mois, je n’ai jamais ressenti le besoin de louer un reflex numérique.
Les principales raisons pour passer au système Fujifilm X étaient les suivantes : les appareils Fujifilm X sont beaucoup plus petits et légers. Cela rend les voyages et les longues journées sur le terrain beaucoup plus faciles. Mais, plus important encore, ces petits appareils sont plus discrets et me permettent d’avoir un niveau d’intimité avec mes sujets qui a toujours été difficile à obtenir avec un gros appareil reflex (Nikon D4, Canon 1Dx, etc). Vient ensuite l’aspect des images. C’est difficile à expliquer, mais il semble plus réel et organique et il convient mieux à mon style que le look numérique propre de la plupart des autres appareils.

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- Quel matériel photo utilisais-tu avant les Fuji X ?

J’ai longtemps utilisé du matériel Canon et j’en ai toujours été content. Mon cheval de bataille était un Canon 5D MKII avec une belle gamme d’optiques L. Je n’ai pas changé parce que j’étais mécontent de Canon mais parce que les Fujifilm X me convenaient mieux.

- Qu’est-ce qui est différent avec Fuji ?

Outre la taille et le poids, j’aime vraiment la conception façon retour aux sources. Les Fujifilm X ne sont pas seulement beaux, ils sont aussi très fonctionnels et me permettent de me concentrer sur la création de meilleures images. Je prends plus de plaisir à utiliser les Fujifilm X que n’importe quel autre appareil photo que j’ai jamais possédé. Je suis également très heureux que Fuji écoute vraiment ses utilisateurs et continue à améliorer leur matériel photo; même s’ils sont remplacés par un modèle plus récent. J’ai eu le privilège de voir de près comment Fuji traite de la rétroaction des utilisateurs et cela m’a beaucoup impressionné.

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- Qu’est-ce que tu espères pour l’avenir ? (Fuji)

Nous savons déjà beaucoup de choses sur les objectifs à venir grâce à la feuille de route Fujifilm. Le zoom à ouverture constante (f/2.8) sera une excellente option pour de nombreux photographes et bien qu’il puisse sembler étrange, je suis vraiment impatient de découvrir l’objectif 18-135mm tout terrain. En fait, j’ai demandé à Fujifilm de faire une telle lentille. Les superzooms peuvent ne pas être les meilleurs du point de vue optique et ne pas avoir une très grande ouverture; mais, pour quelqu’un comme moi qui photographie principalement avec des objectifs fixes, ce serait une bonne occasion pour combler les trous dans la gamme.
Je suis également impatient de découvrir le X-T1. Je ne sais pas si la forme reflex va me plaire, mais, les spécifications techniques sont très prometteuses. Tout dépendra de la façon dont il tombera dans mes mains. Je pense que nous allons voir un X-Pro 2 lors de la Fotokina. Les gens de Fujifilm ont annoncé qu’ils sortiront un nouveau X-Pro quand ils pourront faire un bond considérable dans la qualité et les spécifications techniques.
De manière générale, je pense que le système X va mûrir très rapidement et devenir une alternative intéressante pour la plupart des photographes.

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- Comment es-tu devenu un photographe officiel Fuji ?

Fujifilm Japon a contacté Fujifilm Belgique qui m’a demandé si je voulais être un de leurs X photographes. C’est un honneur, mais, ce n’est pas comme si j’étais sponsorisé. Et j’aime cette façon de faire. Être un X photographe me permet de faire de bons contacts mais je suis totalement libre de dire ce que je veux et d’utiliser n’importe quelle marque d’appareils.

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- Que contient ton sac photo ?

Il y a un peu plus d’un an, j’ai acheté un petit sac Think Tank Retrospective 7 et me suis promis que tout le matériel dont j’avais besoin devait rentrer dedans. Pour la plupart de mes séances photo, voici son contenu :

- Fujifilm X-Pro1 (sera probablement remplacé par le X-T1)
- Fujifilm X100s
- Fujinon XF 14mm 2.8 R
- Fujinon XF 35mm 1.4 R
- Fujinon XF 56mm 1.2 R (J’essaie de garder le prototype que j’ai testé jusqu’à ce que la version finale soit disponible.)
- Flash Fuji EF-X20 avec un cordon Canon OC3
- Les batteries et les cartes mémoire de rechange

Je prends habituellement un deuxième sac (environ la même taille) avec moi qui contient mon matériel de sauvegarde. Habituellement ce sac reste dans la voiture. Il contient:

- Fujifilm X-M1
- Fujinon XF 23mm 1.4 R
- Fujinon XF 18-55mm 2.8-4.0
- Fujinon XF 55-200mm 3.5-4.8 R
- Flash Fuji EF-42
- Batteries de rechange
- Ruban adhésif

Et puis, j’ai un sac avec du matériel d’éclairage externe.

Pour 90% de mes séances photo, c’est tout ce que je prends.
Parfois, je prends plus de matériel (principalement pour l’éclairage) si le travail l’exige.

Liens

- Site web
- Blog
Youtube
Confessions XL

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Bonus

Un premier avis sur le Fujinon XF 56mm 1.2 R par Bert Stephani

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Interview with Bert Stephani

- Who are you ?

I am Bert Stephani, a 38 year old photographer from Belgium, married to a beautiful woman and the proud father of three amazing kids.

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- What type of photographer are you ?

Most of my work is about people. Portraits and reportage assignments are my main source of income. I aim to tell stories and convey emotions in a creative way. I like pictures to be a bit rough around the edges, just like life itself. I make no distinction between private, corporate, commercial or editorial clients. Every week is different, and I like it that way. It keeps me focussed and I truly enjoy the challenges, friendships and experiences that come with my job.
Next to actually taking pictures, I help other people to take better pictures with workshops, lectures and online training.

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- You choose to work with Fuji X camera and lenses, can you explain why ? (I know a lot of pro photographers would love to do so but they are afraid).

I must admit that it was a scary decision to sell all my DSLR gear and depend on the X-cameras only. I made the switch back in 2012 when the cameras were still slow and experienced some bugs. The lens selection was pretty limited back then too. But I figured I could always rent a DSLR if I needed one or even go back to DSLRs if my gamble didn’t work out. I can say that in the past 18 months I’ve never felt the need to rent a DSLR.
The main reasons for switching to the Fujifilm X system were that the cameras are a lot smaller and lighter. This makes traveling and long days in the field a lot easier but more importantly these smaller cameras are less obtrusive and allow me a level of intimacy with my subjects that was hard to get with a big DSLR. And then there’s the look of the images. It’s hard to explain but it seems more real and organic which fits my style better than the clean digital look of most digital pictures.

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- What gear did you use before Fuji’s ?

I’ve always used Canon equipment and I’ve always been happy about it. My workhorse was a Canon 5D MKII with a nice range of L-glass. I didn’t switch because Canon is bad, I switched because the X-series suited me better.

- What’s different with Fuji’s ?

Apart from the size and weight, I really love the back-to-basics design. It’s not just good looking, it’s also very functional and lets you focus on creating better images. I simply have more fun shooting my Fujis than any other camera I’ve ever owned. I’m also very happy that Fuji really listens to its users and keeps making their cameras better, even after they are replaced with a newer model. I’ve been privileged to see up close how Fuji deals with user feedback and that impressed me a great deal.

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- What do you expect for later (Fuji gear) ?

We already know a good deal about future lenses thanks to the Fujifilm road map. The f/2.8 continuous aperture zooms will be a great option for many photographers and although it might seem strange, I’m really looking forward to the weather sealed 18-135. In-fact, I asked Fujifilm to make such a lens. Superzooms may not be the best optically and it’s not going to have a really fast aperture but for someone like me who shoots mainly with prime lenses, it would be a great lens to fill in the gaps and add flexibility.
I’m also looking forward to check out the X-T1. I’m not sure if I like the SLR form factor but the specs are very promising. It will all depend on how it feels in my hands. I suspect we’ll see an X-Pro2 around Fotokina. Fuji has announced they really only want to bring out a new X-Pro when they can make a considerable leap in quality and specs.
In general, I think the system will mature very quickly and become a valuable alternative for most photographers.

- How did you become an official Fuji photographer ?

Fujifilm Japan contacted Fujifilm Belgium and asked me if I wanted to be one of their X-photographers. It’s an honor but it’s not like any of us is sponsored. And I like it that way. Being an X-photographer gets me some interesting contacts but I’m still completely free to say whatever I want and use whatever camera system I like.

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- What’s in you bag ?

A little over a year ago, I bought a rather small Think Tank Retrospective 7 bag and promised myself that I everything I really need should fit into it. For most of my jobs it contains:

- Fujifilm X-Pro1 (sera probablement remplacé par le X-T1)
- Fujifilm X100s
- Fujinon XF 14mm 2.8 R
- Fujinon XF 35mm 1.4 R
- Fujinon XF 56mm 1.2 R (J’essaie de garder le prototype que j’ai testé jusqu’à ce que la version finale soit disponible.)
- Flash Fuji EF-X20 with Canon OC3 cord
- Spare batteries and cards

I usually take a second bag (about the same size) with me that contains my backup gear. Usually that bag stays in the car. It contains:

- Fujifilm X-M1
- Fujinon XF 23mm 1.4 R
- Fujinon XF 18-55mm 2.8-4.0
- Fujinon XF 55-200mm 3.5-4.8 R
- Flash Fuji EF-42
- Spare batteries
- Gaffer tape

And then there’s a bag with some off-camera flash equipment.

For 90% of my jobs, that’s all I take but every know and then I need to bring more gear (mostly lighting equipment) if the jobs requires it.

Links

Website
Blog
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Confessions XL

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All images © Bert Stephani – used with permission

Bonus

A first review of the Fujinon XF 56mm 1.2 R by Bert Stephani

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